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Buscador · Informe de cuentos · «El extranjero. Episodio de la guerra de la Independencia »

Título: «El extranjero. Episodio de la guerra de la Independencia»
Variantes del título:
Autor: Alarcón, Pedro Antonio de - (Alarcon, Pedro Antonio de)
Revistas: El Museo Universal, III, 3 (1 de febrero de 1859), pp. 19-21.
El Eco de Occidente, , (1 de enero de 1854), pp. 147-149.
Volúmenes: Cuentos, artículos y novelas, tercera serie, El Atalaya, Madrid, 1859, p.. *
Obras Completas, Editorial Hernando, Madrid, 1881, pp. 121-129.
Novelas cortas, segunda serie. Historietas nacionales, Imprenta y Fundición de Manuel Tello, Madrid, 1881, pp. 75-91.
Variantes: Según Montesinos, existen modificaciones del lenguaje popular en las versiones posteriores del cuento, y también, leves cambios en el argumento.
El título "Episodio de la Guerra de la Independencia", como en todos sus casos, es exclusivo para la versión de las revistas.
Al final del texto del volumen de las Historietas nacionales, que va precedido de una dedicatoria a Juan Valera, se indica el lugar y el año de escritura: Almería, 1854.

Resumen: En el camino a Almería, un joven (el narrador), se topa con un arriero al cruzar un barranco, quien le cuenta un recuerdo de 45 años atrás, ocurrido en el mismo sitio acerca de Iwa, un soldado polaco, en la Guerra de la Independencia española. Tras caer enfermo y cuidado por una vieja campesina por caridad, a Iwa le descubren unos soldados españoles, quienes lo trasladan para fusilarlo. Cuando pasan por el barranco se encuentran con el arriero. Al no tolerar la inhumanidad con la que tratan al enfermo, el arriero se lo reprocha a los soldados, por lo que estos le tachan de afrancesado. Mientras, el extranjero moribundo tranquiliza al abuelo y le pide que le mate para dejar de sufrir. Un soldado, con apodo "Risas", mata con crueldad a Iwa. Y después de cortarle una oreja como credencial de su hallazgo, "Risas" le roba un medallón de plata. Al terminar el relato, los dos pasajeros lamentan y lloran juntos por el polaco. Tres noches después, durante un café en el casino de Almería, el joven oye por casualidad la conversación de dos militares de la mesa de al lado. Entonces se entera, al través del relato de uno de los soldados, de que "Risas", años después de la guerra, es mandado a Varsovia para otra misión militar, y por una misteriosa superstición por los polacos, sufre una fiebre cerebral y siendo cuidado por familia polaca, donde le tratan con caridad una anciana madre y sus tres hijas. Un día, la madre descubre el medallón de plata que lleva "Risas" en su pecho. Y entonces, revela que el objeto pertenece a su hijo Iwa, con quien ha perdido contacto desde su misión en España. Furiosas, las cuatro mujeres matan a golpes a "Risas". Al final del relato, el militar narrador lamenta la muerte de "Risas" y la misteriosa posesión de aquel medallón que ha provocado su muerte. Entonces el joven les cuenta lo oído por el arriero. Los militares comentan la moraleja sobre el hecho.

Temas, motivos y tipos: Altruismo. Guerra. Enfermedad. Caridad. Expósito. Arribista. Avaricia. Robo. Talismán. Degradación moral. Crueldad. Calumnia. Muerte violenta. Azar. Supersitición. Madre. Reconocimiento. Venganza. Crimen. Castigo.
Aspectos formales: El cuento se divide en cinco capítulos marcados con números romanos. En el capítulo I, trata el autor sobre el motivo principal del cuento, el altruismo. El cuento propiamente dicho, que empieza en el capítulo II, es compuesto, de hecho, por dos relatos relacionados, conducidos respectivamente por dos narradores. En el primero, un narrador protagonista que se identifica con el arriero, y en el segundo, el narrador testigo, identificado con uno de los militares. Se crean, por tanto, varios cronotopos dentro del cuento. El cronotopo general del cuento transcurre en un margen de diez años, desde 1808 hasta época de la postguerra. Las acciones principales se concentran en tres lugares, en el barranco en camino a Almería, el casino de esta ciudad y una casa en Varsovia. El cuento es en su mayor parte dialogado. Predominan los diálogos de estilo folclórico.

Sección:
Observaciones:
Clasificación genérica: Moral. Realista.

Siwen Ning

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